清朝历史

立储之谜:乾隆为何选才具平庸的嘉庆接班?

日期:2018-07-02 来源:故宫历史网 阅读:432次
立储之谜:乾隆为何选才具平庸的嘉庆接班?

密立永琰,默祷苍天

这么看来,皇位就只能传给皇十五子永琰了。

对于永琰,乾隆帝也不大满意,在乾隆帝看来,永琰的最大的缺点是没有什么突出的优点,最大的优点是没什么突出的缺点,此外,要说其他优点也有一些,比如学习刻苦认真,成绩不错。

在乾隆三十年,皇帝南巡走到杭州,六岁的永琰作了一首《咏龙井》的小诗,其中有一句“泉雷忽疑雨,竹春不知秋”,乾隆帝十分赞赏,身边的大臣也交口称颂。此外,永琰成天把自己关在书房里,肯用死功,坐得住冷板凳,行为举止也称得上端庄大气。但这毕竟不能算是十分突出的地方,自己英明一世,把江山交给这个并不十分出众的儿子,他不甘心。

乾隆帝有时真是苦恼到了极点,自己英明一世,怎么生出了这么一帮犬子,遥想太祖时代,诸王都没受过系统的教育,但个个都有入承大统的能力,自己的皇子自幼饱读诗书,结果都教育成了这般模样,他甚至招来上书房的总师傅,大骂一番。当然,总师傅是汉族人,又是国内知名的大学者,不能不客气些,大不了一顿臭骂再加上罚俸,对满族师傅就不客气了,乾隆晚年,曾任内阁学士兼礼部侍郎的满洲镶白旗人达椿,按今天标准来说,相当于文化部的副部长了,就被乾隆帝臭骂一顿之后,皇帝仍不解气,又命侍卫打了四十大板。

乾隆晚年最钟爱十公主–和孝公主,曾说过这样一句话:“汝若为皇子,朕必立汝储也。” 当然,这不过说说而已,中国是一个男权社会,皇位传男不传女,但这句话反映出乾隆对诸子的不满。乾隆帝甚至想跳过儿子,直接立孙子,他对皇子要求严格,动则斥骂,但对孙子十分喜爱,而且,一旦决定从孙子中择储,选择余地很大。比如,当年冤死的皇长子的第二个儿子绵恩,才干超群,看起来似乎能成大器,但是,这个念头一出现,内心中也不免波澜起伏,中国皇帝是父死子继的传统,这个传统一旦打破,会不会不利于国家的稳定?再则,父子之间毕竟是最近的血缘关系,舍近求远,是聪明的举动吗?天下后世该怎样议论自己呢?

乾隆三十八年(1773)冬,乾隆帝终于下定了决心,立十五子永琰为太子,当然是秘密立储,他书写了立储谕旨,然后将谕旨藏在一个硬木匣子里,再命人将匣子放在乾清宫“正大光明”匾额后面,这样一来,就完成了立储工作。完成了这一工作后,他告诉了军机大臣,当然,立的是谁他没说,军机大臣也不敢问。

这年冬至,乾隆举行祀天大典,在南郊天坛,皇帝仰望乌云密布的苍穹,默默祷告:

所立皇十五子永琰“如其人贤,能承国家洪业,则祈佑以有成;若其不贤,亦愿潜夺其算,毋使他日贻误,予亦得以另择元良。朕非不爱己子也,然以宗社大计,不得不如此,惟愿为天下得人,以继祖宗亿万年无疆之绪。”

乾隆帝的意思是请老天爷再帮他把把关,看看永琰是不是块当皇帝的料,如果是,就请保佑永琰;否则,让他短命而终。总之,祖宗的江山社稷,国家的前途命运至关重要,为此,顾不上父子之情了。乾隆帝如此祷告,可见他对立永琰信心不足,而且,用这样恶毒的语言加在儿子头上,在十分迷信的当时,实属罕见,由此也可见他立永琰为太子的无奈。

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