清朝历史

太平天国那么多先进的武器是哪里来的?

日期:2017-11-13 来源:故宫历史网 阅读:523次

太平天国之所以能够席卷大半个中国,和它有着精良的武器装备是分不开的。以往的农民起义,和官兵的武器装备一直是不对等的,农民起义军往往依靠着众多的兵力才能够取得政权,而太平天国则不然,清军有什么,太平天国的武备中也不会少。这是因为,19世纪时,中国的内部多了一股外来势力——洋人。由此,从1851年至1864年,太平天国在中国大地上与清政府分庭抗礼。

太平军初兴阶段,其武器装备是极为简陋的,主要还是以刀矛为主,间或有一些鸟枪、抬枪和火炮等粗劣的旧式火器。·在与清军的殊死较量中,太平军官兵们逐渐意识到了先进武器装备的重要性。特别是在面对清军手中的先进西式装备时,大量的伤亡迫使起义军官兵也开始向外国寻找对抗清军的先进武器。

在对外贸易政策方面,太平天国历来是支持鼓励与夷人进行包括军火贸易在内的通商往来的。1853年,英国公使文翰(钵罕)访问天京时“曾从天王的大臣接获正式文书……(天国)对西方国家表示友好,并表示极愿建立最自由的贸易关系”。这份正式文书指的是太平天国以东王杨秀清、西王萧朝贵名义发给文翰的《谕英使文翰》,文中写道:“尔海外英民,不远千里而来归顺我朝,不仅天朝将士兵卒踊跃欢迎,即上天之天父、天兄当亦嘉汝忠义也。兹特降谕,准尔英酋带尔人民自由出入,随意进退,无论协助我天兵歼灭妖敌,或照常经营商业,悉听其便。”

太平军攻陷了镇江后,夷人费士邦搭乘军舰“爱马仕号”前来参观。他受到了太平军领袖们的友善欢迎,并告诉他:“将来外国人可以随便用汽船、铁路、电线及其他西洋机器而无碍。”

太平天国甲寅四年(1854年),东王杨秀清在其《答覆英人三十一条并质问英人五十条诰谕》中表示:“平定时不惟英国通商,万国皆通商,天下之内兄弟也。前月花旗国炎轮船来京者。经诰谕也。不但许伊国通商,至万国亦许往来通商,但通商者务要凛遵天令。凡欲来天国通商者,准到镇江焦山下,听守镇江大员办理。”

可见,太平天国是非常欢迎世界各国前来通商的。

太平天国己未九年(1859年),洪仁玕来到天京,向洪秀全提出建议书《资政新篇》。在该书中,洪仁玕主张中国应与科技先进的各夷国通商,好好利用夷人的火轮船、火轮车、科学仪器等“有用之物”:“中宝者,以有用之物为宝,如火船、火车、千里镜、连环枪等物,皆有夺造化之巧,足以广闻见之精,此正正堂堂之技,非妇儿掩饰之文,永古可行者也。”

资政新篇是具有资本主义色彩的现代化纲领

洪仁玕强烈主张发展火轮车和火轮船,要求“兴车马之利”和“兴舟楫之利”。其中关于发展火轮船,洪仁玕谈道:“兹有火船气船,一日夜能行二千余里者,大商则搭客运货,国家则战守缉捕,皆不数日而成功,甚有裨于国焉。若天国兴此技,黄河可疏通其沙,而流入于海,江淮可通有无,而援急相济,要隘可以防患,凶旱水溢可以救荒,国内可保无虞,外国可通和好,利莫大焉!”对于这项建}义,洪秀全深表同意,他在此策上眉批道:“钦定此策是也。”’

由于战争的压力,太平天国对西方武器装备的需求是极大的。太平军定都天京后,有太平军军官用旗子招过往的夷舰相见,向船上的夷人表示:“如有大炮、火药,可来销售。”西方文献《中国陆上之友》(1857年)曾载:“叛军(太平军)喜爱欧洲的所有物件,诸如八音盒、手套、雨伞、钟表和手枪。”

太平天国戊午八年(1858年)十一月,太平军芜湖守将侯裕田在给英国舰长巴克递照会说道:“缘乏缺洋炮火门应用,祈贤弟劳心相让若干,是为深感,谨此恭候。”但巴克却回信拒绝,理由是“船上所有炮火,为一己御侮之具,不能让与他人御敌也”。他还拿“中立政策”当挡箭牌:“且我国法律,彼此相争,毋许相助。”对此侯将军并不死心,相隔一天他又给巴克一个照会,希望巴能看在“上帝”和“耶稣”的面上相助一把:“敬悉大英法度森严,而炮火毋得彼此相助,有干法纪等语。但弟与麾下原系天父上帝之子,均是天兄耶稣之弟,彼此情同手足,谊切同胞。昨弟所需者,不过恳祈麾下相赠小洋炮一千杆,洋粉(即火药)若干,洋炮火嘴十余个而已,并非要尊船大炮也。为此再行照会,望乞见赠。”从侯的这两个照会中可以看出太平军对购买洋枪洋炮的迫切之情,

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